Мир без виз. Португальский форт и одеколон

Как полагают ученые, название острова и страны Бахрейн происходит от арабского "два моря". Вероятно речь идет о соленом море — Персидском заливе и огромном подземном пресном море. Подземные воды расположены здесь близко от поверхности, поэтому уже в древности местные жители научились рыть колодцы и выживать в безжизненной пустыне под палящими свыше 360 дней в году лучами солнца.
В древности, в III-II тысячелетиях до н.э. современный Бахрейн часто называли "Райским садом". Многие даже полагают, что именно здесь и находился библейский сад Эдем, из которого вышли Адам и Ева.
Большую часть острова занимает безжизненная пустыня, на которой внимание привлекают разве что многочисленные погребальные курганы (по разным подсчетам их от 50 до 100 тысяч!). Это буквально все (если не считать нескольких плохо сохранившихся храмов), что осталось потомкам от когда-то процветавшего государства Дильмун.

Европейцы появились на острове в период великих географических открытий. Сам Бахрейн их мало интересовал. Для них остров был интересен лишь как промежуточная остановка на пути из Европы в Индию и на Молукские острова. Португальцы, которым огромные деньги приносила перевозка пряностей с Молукских островов в Европу, построили на острове форт — для защиты от пиратов своих морских путей, проходящих мимо Персидского залива.
Сейчас португальский форт Бахрейн — единственный в стране исторический памятник, включенный в список всемирного наследия ЮНЕСКО.  

Форт Бахрейн — памятник ЮНЕСКО

Португальцы появились в Бахрейне в начале XVI века. Для защиты своих торговых путей они построили форт, использовав при строительстве камни, добытые на античных руинах.

Господство португальцев было недолговечным. В 1602-м году их с острова вытеснили персы. Только форт и остался в память о недолговечном господстве европейцев.  
   
Форт Бахрейн стоит на берегу Персидского залива на дальней северо-западной окраине Манама-сити. Судя по карте, до него легко дойти пешком. Дорога -  вернее сверхсовременное шоссе на берегу моря — проходит мимо ряда дорогих и очень дорогих апартаментов, отелей, торговых центров и ресторанов. Даже молодежное общежитие здесь похоже скорее на дворец, чем на пристанище малобюджетных путешественников.

Посредине огромного разворотного круга на шоссе, установлен и памятник первоначального источника всего этого богатства — жемчужине.

У побережья Бахрейна вода в море имеет очень слабую соленость, идеально подходящую для роста великолепных жемчужин. Добыча, обработка и продажа жемчуга долгое время были главными источниками пополнения государственной казны. Позднее, в 30-х годах прошлого века на смену «белому золоту» пришло «черное золото». Именно благодаря доходам от продажи нефти Бахрейн — как и другие государства Персидского залива — проводит активную программу модернизации и строительства. Когда для амбициозных строительных проектов земли не хватает, ее отвоевывают у моря, создавая искусственные острова и полуострова (благо у берега здесь очень-очень мелко).        
Мы ориентировались по бесплатной карте, полученной в офисе туристической информации в аэропорту, и по дороге к форту сбились с пути. Свернули куда-то явно не туда. Пришлось, расспрашивать местных жителей. А пешком они там не ходят. Значит, будем останавливать машины. Так начался для нас бахрейнский автостоп.
Водитель первой же остановившейся машины не только объяснил, в какую сторону нужно идти, но и сам отвез нас прямо к входу на территорию форта. По странному стечению обстоятельств он оказался работником музея: «Вход на территорию форта — бесплатный, а за вход в маленький музей по соседству — 500 филсов». Получается, что это чуть ли не единственный в мире исторический памятник, включенный в список всемирного наследия ЮНЕСКО, с бесплатным входом.

Форт Бахрейн — как и все здания в Манама-сити за пределами Старого города - выглядит как только что построенный. Достаточно посмотреть на античные руины по соседству со стенами форта, чтобы понять — у реставраторов было много работы и огромное поле для фантазий. В результате получилось что-то типа диснеевского замка — идеальное место для съемок исторических картин.

Все стены, башни и даже стены подземелья выложены новеньким хорошо обработанным камнем. Все дорожки аккуратно подметены, повсюду развешаны камеры наблюдения...  Удивительный памятник ЮНЕСКО.  

Тройной одеколон без спирта

Прямо у входа в форт есть еще одна оригинальная достопримечательность Бахрейна. Как и в случае с «черным золотом» речь идет о жидкости. Но эту жидкость можно принимать внутрь. Вот и продают привезенные прямо с завода бутылки с бесцветной безалкогольной жидкостью — настойки из имбиря, розы, пальмы, кактусов...

Перед покупкой можно и продегустировать. По вкусу все они напоминают тройной одеколон с разными вкусовыми и ароматическими добавками, но без спирта (страна-то мусульманская!). Как такое можно пить, непонятно.
При поддержке сообщества путешественников Турбина кругосветка «Мир без виз» продолжается...