Укулеле before it was cool

Кто сегодня не знает про укулеле? Все знают. Укулеле – это модно! Каждая вторая московская инди-группа использует укулеле. Милый, как будто детский инструмент со странным названием как нельзя лучше соответствует трогательно-угловатой хипстерской эстетике. Дошло до того, что в Москве на Покровке даже открылась «Укулелешная» - заходи, выбирай да покупай.

Между тем еще несколько лет назад купить в Москве укулеле – особенно экономичный вариант – было не так просто.

Epoire

Что это вообще такое?
Люди на улицах, которые видят инструмент впервые, обычно формулируют этот вопрос так: «Это что, гитара такая маленькая?». Сложно ответить на этот вопрос «нет» (взгляните на картинку), но все-таки укулеле – не маленькая гитара, а самостоятельный инструмент со своей историей.

Укулеле – гавайская гитара. На Гавайи, как считается, идея подобного инструмента была завезена португальцами (англоязычная Википедия утверждает, что это вариация на португальскую «маленькую гитару» с грозным названием мачете). Дело было еще во второй половине XIX века. А в 1915 году укулеле прогремели на международной выставке в Сан-Франциско (источник звука был, конечно, в гавайском павильоне).

Звезда гавайской эстрады XX века, певица Дженоа Кеауэ, аккомпанировала себе на укулеле. Вот как инструмент используется у себя на родине:

http://www.youtube.com/watch?v=PM4ufPm3cuc

Укулеле – несложный инструмент. Настраивается оно почти как гитара, но поскольку струны всего четыре и зажимать их физически легче (ужасные мозоли на пальцах отпугивают немало начинающих гитаристов), освоение укулеле занимает не очень много времени. Помогает и «игрушечный» звук, позволяющий начинать не со «Звезды по имени Солнце», а с простых мажорных песенок – они на укулеле звучат более чем убедительно.

Благодаря своей простоте гавайская гитара быстро завоевала Соединенные Штаты, оказавшись идеальным инструментом для тогдашней танцевальной музыки, в том числе для молодого джаза.
Вот один из укулельных виртуозов 1920-х годов – Рой Смек:

http://www.youtube.com/watch?v=GPlWImn3nK8

А помните «безголосую певичку Дану Ковальчик» из «В джазе только девушки»? Она тоже играла на укулеле.

http://www.youtube.com/watch?v=-9X1cQFQPeU

Я лично познакомился с этим инструментом благодаря Битлз. Пол Маккартни еще в 1971 году записал на укулеле песню Ram On, а Джордж Харрисон просто был большим поклонником гавайской гитары (об этом много рассказывают его друзья). В сериале The Beatles Anthology есть кадры, где живые на момент начала 1990-х участники группы сидят под деревом и поют блюз под аккомпанемент двух маленьких гитарок.

http://www.youtube.com/watch?v=pWMsSqi_Jw4

Полагаю, что битлы, в свою очередь, впервые увидели укулеле в руках у звезды британского экрана 1930-1940-х годов Джорджа Формби:

http://www.youtube.com/watch?v=sfmAeijj5cM

В Британии, кстати, есть целый укулельный оркестр, в котором музыканты играют на укулеле всех возможных размеров (сопрано, концертное, тенор и баритон; да и акустический бас, в общем, в чем-то гораздо ближе к укулеле, чем к обычной гитаре):

http://www.youtube.com/watch?v=nW0ACEOEq6w

Вдохновленный своими любимыми музыкантами, я захотел купить укулеле, но московские музыкальные магазины не были так добры мне его продать. Когда 4 года назад я впервые отправился в Геную, я твердо решил найти его там. Дело было в новогодние праздники, и магазины или были закрыты, или пустовали после рождественского набега покупателей. Кажется, лишь в последний день перед отъездом в Москву я нашел желанный инструмент в магазинчике престарелых братьев Гадджеро. Я немедленно подобрал песню Ram On, затем отметился кавером на Радиохед на ютюбе, пару раз по случаю использовал укулеле на концертах своей группы, не ленясь время от времени отвечать на вопрос «Это что, гитара такая маленькая?». Моя жизнь с укулеле шла спокойно и размеренно.

Теперь все иначе. Появиться на улицах Москвы с укулеле – все равно что надеть плиссированную юбку минувшим летом. Мальчишки кричат вслед: «Стиляга!», а девушки презрительно хмыкают и отворачиваются. Хочется крикнуть - «Да у меня укулеле уже сто лет!», но разве кто-то услышит тебя за этим нескончаемым бренчанием, льющимся из каждого окна?

Но ничего, мода есть мода. А в музыке мода – это еще и хороший двигатель: благодаря и вопреки ей создается много нового и ужасно интересного. Так что не стесняйтесь - идите в ближайший музыкальный магазин и спросите продавца, есть ли у них укулеле. Ударение на третий слог.

P.S.
http://www.youtube.com/watch?v=rqqrDy-Ygjo