Двухколесная Европа

В этой записи я собрал фотографии двухколесных транспортных средств и их владельцев, которые встречались на моем пути в Нидерландах, Германии, Швеции, Франции, Норвегии, Дании. Вдобавок к снимкам, хотелось бы сказать пару слов о том, почему велосипед и зачем велосипед пользуется в Европе большой популярностью.



Один из самых красивых велосипедов, который я когда-либо видел, повстречался во второй столице Норвегии - Бергене. Видно, что для владелицы этот велосипед - нечто больше, чем транспортное средство.





А этот красавец принадлежит жителю или жительнице маленького, но очень старого шведского городка Сигтуна.  



Маленький велосипедист, обнаруженный неподалеку шведского дворца Дроттинхольм.



В Париже, городе, в котором не существует понятия "правила дорожного движения", лучше ездить на мотоцикле или мотороллере. Город большой, и преодолевать большие расстояния на велосипеде проблематично.





Многие парижане предпочитают ездить на работу и по делам на очень неплохих мотоциклах.



В курортном французском городке Онфлер удалось стать свидетелем встречи байкеров.



Девочка в городском парке Онфлера.



А это - Дрезден. Туристы любят путешествовать по городу на вот таких вот практичных трехколесных агрегатах. быстро, удобно и, наверное, безопасно.









Житель Бремена избрал относительно комфортный способ передвижения по брусчатке в одном из старых районов города.



Детей здесь возят вот таких тачечках-прицепах. Безопасность ребенка - прежде всего, поэтому все маленькие немцы надевают шлемы.



А это - велосипедная Дания. Говорят, что по утрам на велосипедных дорожках образуются пробки - датчане едут на работу.







Приметил, что в Копенгагене популярностью пользуются британские велосипеды Brooks.  







В Стокгольме также можно встретить не велосипеды, а настоящие произведения искусства. Доказательство тому - красавец, украшенный цветами.







В центре города любят проводить время моноциклисты.



И, наконец, самая велосипедная столица Европы - Амстердам. Представить себе жизнь в Амстердаме без двухколесного железного коня невозможно.



Маневрировать в сети каналов и узких улочек на авто очень сложно.



Не попадайтесь голландцу на пути, если тот едет на велосипеде по специальной дорожке. Если забывчивый турист станет причиной ДТП на велосипедной дорожке, ему придется заплатить пострадавшему велосипедисту ощутимую сумму денег и компенсировать все затраты на ремонт велосипеда.



Практически весь Амстердам ездит на ворованных по несколько раз велосипедах. Здесь пропажа двухколесного коня - обычное дело. не спасают даже суперпрочные замки и цепи. Обычно велосипеды воруют бомжи и наркоманы. Покупают ворованные велосипеды за сущие копейки, а затем продают заново.



По этой причине, большинство амстердамцев предпочитают ездить на скромных и неприметных велосипедах.



Вышедшие из строя или брошенные велосипеды со временем забирают коммунальщики.


Coster Diamonds: сокровища из Амстердама

Наверное нет на свете человека, который бы мог устоять перед волшебной красотой драгоценных камней. Вот уже много веков, бриллианты, рубины, сапфиры остаются символом роскоши и достатка, украшая короны монархов и пальчики дам.



Амстердам по праву считается одним из важнейших ювелирных центров мира. Здесь доводят до совершенства алмазы, привозимые со всех концов света. Кусочки породы обретают облик, товарный вид, конечную стоимость, а наиболее ценные и редкие экземпляры - имена и всеобщее признание.







Coster Diamonds - одна из самых старых и знаменитых амстердамских компаний, занимающихся обработкой алмазов. Фабрика была основана в 1840 году Мосесом Элиасом Костером (Moses Elias Coster). Первоначально здание Coster Diamonds располагалось на площади Waterlooplein. В 1970 году фабрика переехала на улицу Paulus Potterstraat по причине строительства подземки.





Мастерам Coster Diamonds доверили повторную огранку легендарного камня "Koh i Noor" (Кохинур, в переводе "Гора света"). Одни утверждают, что с этой целью мастера фабрики Л. Б. Ворзангер ( L.B. Voorzanger) и Й. А. Федер (J.A. Feder) в 1852 году отправились в Лондон. По мнению других, переогранку "Кохинура" осуществляли в Амстердаме.



Впоследствии чисто белый бриллиант, который до переогранки имел желтоватый оттенок, украсил корону королевы Марии. Сейчас английская корона хранится Лондонском Тауэре.

На счету специалистов Coster Diamonds - огранка «Дрезденского зеленого бриллианта», принадлежащего Саксонской Династии, знаменитого Cullinan.







Несколько лет назад Coster Diamonds представила миру и запатентовала новый тип огранки - Royal 201. Эта форма предусматривает наличие 201 граней на камне (в отличие от 57 стандартных), и позволяет бриллианту неотразимо выглядеть даже в свойственную Амстердаму пасмурную погоду.





Занимательная статистика: на каждый карат приходится примерно 250 тонн руды, которую нужно добыть и обработать.





Цена драгоценного камня зависит от следующих показателей: размеры, вес, прозрачность (чистота), наличие дефектов, цвет.









В здании Coster Diamonds на Paulus Potterstraat можно не только ознакомиться с процессом огранки камней, лицезреть копии самых известных в истории алмазов, но и приобрести что-то на память.







За закрытыми дверьми, под наблюдением охранников и камер всем желающим демонстрируют алмазы разных размеров и стоимости. Крупный камень, изображенный на следующем фото, оценивается в 82 тыс. евро.





Цены на украшения колеблются от нескольких сотен до десятков тысяч евро.









К примеру, за возможность владения этим "аксессуаром" придется выложить примерно 35500 евро (цена в мае 2010 года).



Драгоценные камни обладают волшебной силой, которая заставляет богачей тратить на их покупку целые состояния, а искателей легкой наживы совершать дерзкие преступления.







В наше время бриллианты являются лучшими друзьями не только девушек, но всех, кому удается неплохо зарабатывать на добыче, огранке и продаже (перепродаже) камней.





Стоимость украшений, слева направо: 18883 евро, 8966 евро, 14114 евро.



Порадовать любимую вот таким подарком можно всего за 19500 евро.



В начале 90-х годов прошлого века огранщице Coster Diamonds Паулине Виллемсе (Pauline Willemse) удалось огранить самый маленький в истории алмаз с 57 гранями. Камешек имеет вес 0,0000743 карата (высота 0,11 мм, диаметр - 0,16 мм). Достижение Виллемсе занесено в Книгу рекордов Гинесса.





Удивительные вещи, эти драгоценные камни. В них влюбляются с первого взгляда, на них копят годами, из-за них проливается кровь и ломаются жизни. Однако в одном можно быть уверенным точно: даже по истечении веков, в ценности бриллианты, сапфиры и агаты уж точно не потеряют.