Жизненно важное ж-ж-ж: интересные факты о пользе и важности пчел

Жизненно важное ж-ж-ж: интересные факты о пользе и важности пчел

В начале июля российские медиа сообщили, что в десятках регионов РФ массово гибнут пчелы. И тут же вспомнили, что Альберт Эйнштейн якобы предрекал человечеству вымирание в течение четырех лет после исчезновения пчел. «Вокруг света» рассказывает, насколько важны для нас пчелы, и разбирается, говорил ли Эйнштейн что-то подобное.

Пчелы отвечают за опыление примерно трети растений, которыми мы питаемся

То есть пчелы переносят между мужскими и женскими цветами растений пыльцу: это необходимо, чтобы некоторые растения могли давать семена и плоды. По оценке Министерства сельского хозяйства США, более 90 видов сельскохозяйственных культур, включая разные виды орехов, ягод и овощей, требуют опыления силами насекомых.

В тех же США количество ульев сегодня составляет 2,5 миллиона штук, хотя в 1940-е их было 6 миллионов; одновременно за последние полвека объемы производства культур, опыляемых пчелами, выросли в четыре раза, а количество пчел на гектар полей снизилось на 90%. Что же делать фермерам?

Есть два применяемых на практике решения: можно опылять растения либо вручную, как это, к примеру, делается уже несколько десятков лет в некоторых провинциях Китая (в частности, с плодовыми деревьями) из-за обилия инсектицидов в садах и недостатка естественных опылителей, либо пользоваться услугами пчел-гастролеров, которых пчеловоды перевозят в ульях с места на место и выпускают над садами и полями, когда там расцветают растения, требующие опыления.

Все ли растения в опасности? Отнюдь: скажем, кукуруза, картофель и капуста замечательно обходятся без опылителей. А вот яблоням и грушам, дыням и арбузам, ягодам без пчел придется очень тяжело.

GettyImages-598235906.jpg
За рубежом фермеры, выращивающие культуры, требующие опыления силами пчел, могут заказать услуги пчеловодов, которые посчитают, сколько пчел нужно для опыления конкретного участка и конкретной культуры, привезут и установят ульи в период цветения и обеспечат оплодотворение растений. В среднем для опыления яблочного сада площадью в один гектар нужно примерно 2,5 улья; услуги каждого улья в этом случае обойдутся американскому фермеру примерно в 50 долларов. Опыление иных культур может стоить в разы дороже. Весной грузовики с ульями зачастую путешествуют по мере продвижения тепла вслед цветению через всю страну

Пчелы появились около 100 млн лет назад, а человек стал разводить их 4500 лет назад

По крайней мере, именно такой возраст, по мнению ученых, имеет обнаруженное несколько лет назад в куске янтаря из Мьянмы насекомое вида Melittosphex burmensis, обладающее признаками современных пчел. Ранее считалось, что первые пчелы, способные запасать нектар растений в виде меда в ульях для прокорма его — улья — обитателей в голодную годину (а вовсе не нас с вами — человека тогда еще не было), а заодно переносить пыльцу с одного растения на другое и так их опылять, появились примерно 50 млн лет назад — примерно тогда же, когда и приматы.

Первые попытки одомашнить диких медоносных пчел были предприняты, по-видимому, в Древнем Египте за 3500 лет до Рождества Христова: сохранились изображения человека с дымарем (для успокоения пчел) у улья, самих пчел и сосудов с медом.

Самые древние следы меда как продукта, используемого человеком, датируются 5-м тысячелетием до нашей эры: их обнаружили в одном захоронении на территории современной Грузии в 2003 году. До того самым древним найденным медом был тот, что нашли в захоронении египетского фараона, датируемом 3-м тысячелетием до н. э.

Полезные свойства меда отмечали также в древнеиндийских текстах 4000 лет назад, да и в Древней Греции пчеловодство было весьма развито.

580px-Cueva_arana.svg.png
Мед мы, люди, распробовали несколько раньше: это изображение скопировано со стены пещеры Аранья, что в испанской провинции Валенсия. В ней наши предки 8000 лет назад изобразили, помимо прочего, эту сцену сбора дикого меда

Мы пользуемся сразу несколькими продуктами, производимыми пчелами

В отличие от, например, тутового шелкопряда, пчелы делают сразу нескольких полезных продуктов: помимо меда, они производят и запасают воск, прополис, пергу́ и маточное молочко.

Под медом мы обычно понимаем собранный с цветков и частично переваренный в зобе медоносной пчелы нектар растений, сладкий и вязкий. Однако он может иметь и иное происхождение: пчелы производят, помимо прочего, так называемый пáдевый мед, собирая сладкие выделения тли и иных насекомых, и медвяную росу — сахаристый выпот сока на листьях некоторых растений и на еловой хвое.

Мед изготавливается для того, чтобы вся колония, особенно потомство, могла питаться им, когда недоступны другие источники пищи. Впрочем, из-за состава падевого меда пчелы прибегают к нему как средству питания только в крайнем случае, так как при постоянном употреблении он вреден для обитателей улья. А вот обычный мед полезен и приятен и притом не портится долгие годы и даже столетия, так как в нем не живут микроорганизмы, плесень и все прочее, что приводит к порче продуктов.

Воск вырабатывается особыми железами медоносных пчел и используется в улье для строительства сот.

Прополис, смолистое вещество, которые пчелы делают из выделений весенних почек деревьев, они используют для замазывания щелей, дезинфекции ячеек сот и изоляции посторонних предметов. В его состав входит более 200 соединений, почти все микроэлементы, которые необходимы человеку, аминокислоты, флаваноиды. Неудивительно, что мы пользуемся им тоже: у прополиса, по некоторым данным, имеются противомикробные, антиоксидантные, противовоспалительные, иммуномодулирующие, кардиозащитные и чуть ли не антираковые свойства.

Четвертый продукт, перга, представляет собой пыльцу с цветков, которые пчелы посетили, собирая мед. Она склеивается выделениями желез пчел и прячется в соты под слоем меда. Так получается ценный белковый корм, крайне необходимый пчелам весной. А людям для повышения количества эритроцитов, ретикулоцитов и гемоглобина в крови. Впрочем, официальная медицина призывает с осторожностью употреблять этот продукт, так как он, в отличие от меда, подвержен поражению грибком и бактериями, может содержать вредные для человека вещества и вызывать аллергию — это же пыльца растений. Перга не является лекарством.

Наконец, маточное молочко — еда для пчелиных маток на протяжении всей жизни. Оно вырабатывается верхнечелюстной железой пчел-кормилиц, а люди используют его в косметике, БАДах и исследованиях.

GettyImages-1041334434.jpg
Мед примерно на 20% состоит из воды, на 75–80% из углеводов, а также содержит в небольших количествах витамины В1, В2, В6, Е, К, С, каротин, фолиевую кислоту. А еще мед может быть ядовит (тогда он называется пьяным), если пчелы собрали нектар или пыльцу, содержащую ядовитые (для человека) вещества. Поевший такого меда может испытать головную боль, рвоту, потемнение в глазах и даже упасть в обморок. Опасность для людей представляет мед, изготовленный после визита пчел к рододендронам или живокости (она же шпорник, она же дельфиниум)

Одна пчела в течение жизни производит всего 1/12 чайной ложки меда

То есть около 0,4 мл. Зато целый здоровый (в смысле, не пораженный болезнью) улей с 20–50 тысячами обитателей за год может произвести от 10 до 30 кг меда в зависимости от ряда факторов. При этом каждой из пчел-работниц приходится ради этого сильно потрудиться: чтобы получился 1 кг меда, им, по некоторым оценкам, нужно собрать нектар с 4 миллионов цветков и пролететь по 150 000 км каждой. Это неудивительно, если учесть, что один из двух желудков пчелы, предназначенный специально для хранения и обработки нектара, вмещает всего около 40 мг нектара (около половины ее собственного веса), и чтобы его наполнить, пчеле нужно облететь около тысячи цветков, на что уходит примерно час.

Кому же все это достается? Если речь идет об одомашненных пчелах, то нам с вами. В конце теплого сезона пчеловоды открывают ульи и забирают значительную часть меда. Но не весь, добрый пчеловод оставляет некоторое количество для улья (сколько именно — зависит от продолжительности зимы и размера колонии) или предлагает замену: кристаллический сахар или сироп.

GettyImages-1064701306.jpg
По данным Продовольственной и сельскохозяйственной организации ООН, в 2017 году (это самые свежие данные) лидером по производству меда была КНР с показателем 534 тысячи тонн. За ней с большим отставанием Турция и Иран (114,5 и 69,7 тысячи тонн соответственно). Всего в тот год в мире было произведено 1 860 712 тонн меда

Даже пчелиный яд может быть полезен

Но в разумных количествах и если у потребителя нет аллергии. Аллергические реакции на пчелиный яд наблюдаются у 0,5–2,0% людей, причем такие реакции вплоть до анафилактического шока могут наступать даже после одного ужаления. Но для того чтобы вас изжалили (именно изжалили, а не покусали — различие принципиально!), нужно приложить некоторые усилия.

Деловито жужжащая над цветками пчела не склонна нападать на человека, если тот не будет груб или неаккуратен с нею. Другое дело, если он, или любой другой чужак, станет угрожать колонии — например, полезет внутрь улья, не успокоив предварительно обитателей с помощью дыма из специального приспособления — дымаря, или приблизится, распространяя вокруг себя запах (духи, алкоголь, бензин и проч.), привлекающий внимание пчел и маркирующий его источник как опасный.

Тогда пчелы нападут на пришельца и вонзят в него свои жала длиной от 1,5 до 3,0 мм. Жало пчелы снабжено зазубринами, если ввести его в плотный материал, например, в кожу млекопитающего, оно может в нем застрять и вырваться из тела пчелы вместе с частью ядовитого аппарата, из-за чего пчела вскоре погибает. В кровь же ужаленного поступает сложный состав химических веществ, приводящий к опуханию, болезненности и даже повышению температуры места вокруг раны.

Поступает яду немного — у каждой пчелы в запасе всего 0,15–0,30 мг, и тратить его весь на одно ужаление она не планирует. Другое дело, если жало осталось в коже вместе с частью аппарата и не контролируется пчелой, а яд поступает в кровь. Именно поэтому жало нужно оперативно удалить их раны. Серьезная угроза для здоровья и жизни наступает при поступлении в организм человека 2,8 мг яда на килограмм веса ужаленного. Чтобы человек весом, скажем, 60 кг получил смертельные 168 мг пчелиного яда, его должны ужалить не менее 600 раз. Тогда происходит тяжелое поражение организма, в частности почек, угрожающее жизни.

В чем при этом заключается польза пчелиного яда? Считается, что он повышает гемоглобин и снижает холестерин, вязкость и свертываемость крови, расширяет сосуды, увеличивает приток крови к больному органу, снимает боль, улучшает общий тонус. По крайней мере, так считали еще в Древнем Египте. И сегодня имеется немало врачей и приверженцев альтернативной медицины, особенно в Юго-Восточной Азии (в СССР эффективность апитоксинотерапии, то есть лечения пчелиным ядом, была одобрена на уровне союзного Министерства здравоохранения), рекомендующих лечение пчелиным ядом и препаратами из него в частности от артрита, опоясывающего герпеса, рассеянного склероза, подагры, ожогов, ран и инфекций. Однако западная доказательная медицина смотрит на это скептически.

1024px-Stechende_Biene_12a.jpg
Пчела ужалила человека, лишилась жала и части ядовитого аппарата, включая мешочек с ядом. Она страдает и готовится умереть, яд неконтролируемо поступает в кровь, ужаленный чувствует резкую боль

Пчелы могут быть полезны не только в опылении и производстве вкусностей

Пчелиные колонии крайне интересно организованы, а сами пчелы достойны тщательного изучения как умные и эффективные существа. Так, недавние исследования показали, что пчелы могут распознавать лица людей, считать, а также строить маршруты и организовывать хранение запасов наиболее эффективным из возможных способов и многое другое. Внимательное изучение пчел способно принести нам немало пользы и помочь в решении широкого спектра научных задач.

А можно с их помощью решать и практические задачи, не связанные с сельским хозяйством. Например, сначала в США, а затем в Хорватии проводились эксперименты по обучению пчел поиску мин. А в Великобритании эксперты из Университета Лондона предположили, что изучение того, как пчелы и другие насекомые-опылители планируют свои путешествия между гнездом и цветками (помимо прочего, они не собирают нектар слишком близко к гнезду, чтобы не привлекать к нему хищников и паразитов), может помочь в поиске серийных убийц: те не совершают преступлений внутри определенной буферной зоны вокруг своего дома и при этом, отправляясь на охоту, учитывают множество факторов. Наблюдая за пчелами, можно попытаться понять, как и́менно они — и убийцы — мыслят.

GettyImages-543973710.jpg
Почему соты шестиугольные? Потому что шестиугольник — это наиболее экономичная и эффективная фигура для заполнения плоскости. Горизонтальный диаметр пчелиной ячейки — 5,3–5,7 мм, на 1 кв. см приходится около четырех ячеек глубиной 10–12 мм. Правда, не исключено, что пчелы делают соты круглыми, а шестиугольную форму те принимают сами по мере остывания (нагретого теплом от пчелиных тел) воска. Даже если так, на долю пчел приходится немало работы, которую они, к слову, проводят одновременно и в коллективе, — например, выбирают такую толщину, ориентацию и угол расхождения стенок смежных ячеек, чтобы содержимое не выливалось

Эйнштейн и пчелы

Известное апокалиптическое предсказание относительно того, что если пчелы исчезнут, человечество погибнет в течение четырех лет (одна из версий в оригинале выглядит так: «If the bee disappears from the surface of the earth, man would have no more than four years to live»), приписывается Альберту Эйнштейну уже более полувека. Однако нет никаких доказательств того, что великий физик говорил что-то подобное. Впервые автором цитаты его назначил, по-видимому, журналист Эрнест Фортен в своей колонке 1941 года для Canadian Bee Journal, издававшемся в городке Битон (по-английски Beeton — где, как не в городе с таким названием выпускать «Канадский журнал о пчелах»), провинция Онтарио. До этого на прямую зависимость благосостояния человечества от существования пчел указывали самые разные авторы, включая Чарлза Дарвина и Мориса Метерлинка, но четырех лет человечеству никто не давал.

Подробности наши читатели, владеющие английским языком, могут найти в пространном расследовании, опубликованном на сайте Quote Investigator, полностью посвященном поиску источников и установке авторства известных англоязычных цитат.

Фото: Getty Images, Wikimedia Commons

Подписка на журнал
 
# Вопрос-Ответ
НОВОСТИ ПАРТНЕРОВ