Наука: дело с отпечатками

Наука: дело с отпечатками

Пальцевые следы — это не только рисунок папиллярных линий. Сегодня отпечатки готовы выдать всю подноготную преступника: его пол, возраст, дурные привычки и любимый гель для бритья.

F0212109-Fingerprint.jpg

Представим, что весть о таинственном убийстве потрясла графство: владелец старинного поместья сражен пулей в собственной библиотеке. У нескольких подозреваемых есть мотив и нет алиби. Впрочем, всем любителям детективов давно понятно, что преступник — дворецкий. Доказать это помогут новые технологии и старые верные отпечатки пальцев.

Прирожденные улики

Кто бы ни был таинственным убийцей и когда бы ни начали складываться его преступные наклонности, отпечатки пальцев стали формироваться у него еще в утробе матери, на 3–4-м месяце развития. В этот период средний соединительный слой кожи, дерма, растет быстрее, чем окружающие ткани, и образует складки. На срезе они напоминают сосочки (папиллы), поднимающиеся в поверхностный слой эпидермиса. Случайные удары о стенки матки, пуповину и собственные части тела придают этим складкам уникальный рисунок, а последующий рост эпидермиса фиксирует его навсегда. Это единственные в нашей жизни прикосновения, которые сами оставляют отпечатки на пальцах: к шестимесячному возрасту уже можно различить узоры, которые будут сопровождать человека всю жизнь.

is09b0jb6.jpg

Внутренние складки тканей увеличивают площадь контакта между разными слоями кожи, позволяя поддерживать интенсивный обмен веществ. Протоки потовых желез вьются между бугорками и выходят на поверхность кожи, повторяя складчатый рисунок дермы. Поэтому узор восстановится и после повреждения, если только оно не затронуло внутренних слоев кожи. Линии эпидермиса повышают его тактильную чувствительность, в сотни раз усиливая слабые вибрации пальца при скольжении по шершавой поверхности. Но для сыщиков такой след — ценная улика, и мы находим ее прямо на убитом. Кто же оставил этот отпечаток?

D9WF90.jpg

Надежные свидетельства

Представления о том, что папиллярный рисунок уникален и позволяет надежно идентифицировать личность, бытовали с весьма почтенных времен, и некоторые властители заверяли документы отпечатком пальца или ладони. Но в XIX веке, когда дело дошло до дактилоскопии, полицейским понадобились более весомые свидетельства тому, что папиллярный узор не повторяется и пригоден для идентификации любой подозрительной личности. Обосновать это удалось Фрэнсису Гальтону, кузену и единомышленнику Чарлза Дарвина. Гальтон собрал огромную картотеку, не встретив ни одного повторяющегося отпечатка, выделил основные черты узоров и подсчитал, что вероятность их совпадения ничтожно мала.

В самом деле, за полтора века криминалистам не попадалось двух людей или пальцев с полностью идентичными отпечатками, а ведь нехватки в образцах они никогда не испытывали. Полицейские картотеки так обширны, что для поиска по ним были созданы специальные методы, относящие все узоры к той или иной группе, в зависимости от тех или иных деталей. С распространением компьютеров и электронных баз данных нужда в таких формулах отпала, и они были отправлены в почетную отставку. Нам, например, понадобились считаные минуты, чтобы снять подозрительный отпечаток и доказать, что он принадлежит дворецкому. Однако тот клянется, что оставил его уже после убийства, обнаружив тело хозяина. Неужели мы зашли в тупик?

1054925798.jpg

Состав преступника

По счастью, рисунок папиллярных линий — это даже не половина информации, которую способны извлечь из отпечатка криминалисты. Ведь следы, оставленные выделениями потовых желез, — это водный раствор, насыщенный солями, липидами и белками. Список этих веществ так же индивидуален, как и узор на пальце. Чувствительные инструменты позволяют идентифицировать их буквально в следовых количествах. «При классических методах анализа вся эта информация теряется», — говорит профессор Имперского колледжа Лондона Сергей Казарян. Несколько лет назад ученый представил новый метод анализа отпечатков пальцев, основанный на спектроскопии нарушенного полного внутреннего отражения. Несмотря на сложное название, принципы, лежащие в основе этого подхода, вполне просты.

Любая молекула поглощает и рассеивает только определенные фотоны падающего на нее света, частицы с подходящей энергией. И у каждой молекулы свой набор таких энергий — спектр, который зависит от ее состава, строения и состояния. Чтобы выяснить спектральный состав отпечатка, его переносят на подложку, кристалл с высоким показателем преломления. Луч, проходя сквозь такой кристалл под углом, отразится от его границы. Лишь небольшая часть фотонов долетит до образца и потеряется в нем. По их нехватке в выходящем луче мы можем вычислить точные спектральные характеристики отпечатка. Используя целый массив миниатюрных детекторов, команда Казаряна научилась сканировать пальцевые следы и получать детальные «химические фотографии». Регистрируя остатки липидов, они позволяют восстановить даже старый и стертый отпечаток или разделить несколько, наложившихся друг на друга.

R3GCFF.jpg

«В новом руководстве для полиции, которое опубликовало министерство внутренних дел Великобритании, наш метод описывается в числе продвинутых технологий для сбора и анализа пальцевых следов», — говорит Сергей Казарян. Действительно, такой «химический отпечаток» раскрывает не только рисунок папиллярных линий, но и портрет подозреваемого. Продукты метаболизма наркотиков и алкоголя, котинин — производное никотина, выдающее курильщика, — следы лекарств и антидепрессантов, лубриканта презервативов, геля для бритья (иногда вплоть до конкретной марки) — все это можно определить уже сегодня. Недаром вскоре следователь собрал всех в гостиной: анализ обнаружил в отпечатке следы пороха. Похоже, что на этот раз дворецкому не отвертеться.

Разматывая нить

Как получить отпечатки пальцев и что из них можно узнать

VS01_093_Nauka.jpg
Нажмите для увеличения

Фото: SPL / LEGION-MEDIA, ALAMY, IMAGE SOURCE / LEGION-MEDIA, SPL / LEGION-MEDIA, GETTY IMAGES, ALAMY / LEGION-MEDIA

Материал опубликован в журнале «Вокруг света» № 1, январь 2019 г.

Подписка на журнал
 
# Вопрос-Ответ
НОВОСТИ ПАРТНЕРОВ