Зоология: идеальный градостроитель

Зоология: идеальный градостроитель

Комфортная и доступная среда для всех — лишь предвыборные обещания? Нет! В природе существуют непревзойденные застройщики и ландшафтные дизайнеры, создающие благоустроенные микрорайоны с общепитом и парками. Это бобры.

Minden_00345392.jpg

Новостройки

Главные лесные застройщики работают всегда семейным подрядом. Придя на новое место, бобры сначала оценивают перспективность потенциального участка. Требования у них довольно строгие: планируемый микрорайон должен располагаться обязательно в верховьях или на небольших боковых протоках мелких рек. Животные строят с размахом, поэтому рассматривают только площадки длиной не меньше одного-двух километров.

Прежде всего они сооружают для себя просторный подводный коттедж, который люди неуважительно именуют хаткой. Полукруглые бобровые коттеджи сделаны из ветвей, и обычно это солидные строения до 20 метров в диаметре и до двух в высоту. Территорию будущего микрорайона животные «обносят забором»: метят «бобровой струей» и секретом анальной железы. Такие «таблички» предупреждают других бобров, что на стройплощадку вход закрыт. Затем животные принимаются строить дороги — наполненные водой канавы шириной 30–60 см и глубиной 20–35 см. Проложенные «шоссе» служат для транспортировки древесины, которой застройщикам вскоре понадобится очень много.

Minden_00546292.jpg
Бобры — вегетарианцы, питающиеся корой осины, ивы, березы и других деревьев 

Бобры возводят из древесины свои «объекты», а осенью и зимой питаются корой. На мелкой узкой речке серьезных кладовых не сделаешь, поэтому животные углубляют и расширяют водоем, создавая плотины из ветвей и коряг. Храня обильные запасы еды под водой, бобры могут зимой не выходить на лед. Хотя в воде эти животные настоящие акробаты, на суше они весьма неуклюжи и легко могут стать жертвой любого хищника.

Даже обычная бобровая плотина — довольно внушительное сооружение: в длину она достигает 20 метров, в высоту — трех. Но иногда животные возводят поистине монументальные конструкции длиной более 300 метров. Такие гиганты — результат многолетних доработок исходного проекта, которые проводятся, когда река неожиданно обходит плотину. Преграждая водное русло, плотина создает пруд площадью в несколько гектаров. Формально ее сооружением бобры заканчивают строительную деятельность и «сдают проект», но на деле с этого момента как раз и начинается обустройство нового жилого «микрорайона» в лесу.

ЗООСПРАВКА
Бобры
Castoridae

GettyImages-491487766.jpg

Класс — млекопитающие
Отряд — грызуны
Семейство — бобровые

Небольшие зверьки распространены как в Старом, так и в Новом Свете. К началу XX века бобров почти полностью истребили из-за ценной шкурки. Однако люди вовремя спохватились, и сейчас в России обитает более полумиллиона особей. На некоторых речках бобров даже слишком много: молодые животные, которые в двухлетнем возрасте покидают родителей, не могут найти собственный дом и погибают. Бобры живут 10–15 лет, а в неволе — до 35 лет.

Первые жители

Бобровые плотины меняют окружающее пространство уже в первый год существования. Окрестности плотины становятся своеобразным районом новостроек, куда довольно быстро въезжают новые жильцы и где создается прекрасная инфраструктура. Первыми переселяются обитатели водной стихии. Благодаря плотине вода, которая прежде текла по узкому руслу, разливается по большой площади и затапливает лес. Формируются богатые органикой слабопроточные теплые водоемы, где бурно развивается планктон — мелкие одноклеточные водоросли, простейшие и крошечные рачки. Они служат пищей для насекомых и их водных личинок, которые быстро осваивают «новостройки»: общая биомасса насекомых в таких районах может быть в 2–5 раз больше, чем на неосвоенных бобрами участках реки.

01088762.jpg
Снаружи хатка выглядит как груда веток

Планктон и насекомые привлекают в бобровые пруды рыб. Из-за обилия мелкой рыбешки в новых «микрорайонах» поселяется даже такой любитель быстрого течения, как хищная форель (на некоторых северных реках бобровые пруды оказываются лучшим местом для ловли форели). Всевозможные рыбы стремятся сюда не только ради отличного общепита — в новом «микрорайоне» прекрасно организована система детовспоможения. Мелководные участки прудов идеальны для нереста, здесь же развивается рыбья икра и резвятся мальки.

Привлеченные обилием насекомых, в созданных бобрами новостройках селятся и лягушки. На прогреваемых мелководьях развиваются их личинки-головастики. В отличие от взрослых особей, они преимущественно растительноядные: в раннем «детстве» питаются водорослями, позже добавляют в рацион микроскопические водные организмы. Того и другого в бобровых «микрорайонах» в избытке, поэтому лягушки размножаются здесь заметно интенсивнее, чем в соседних водоемах.

Прилетают в бобровые «кварталы» и утки. Кряквы отфильтровывают из воды питательный планктон, а утки-гоголи ловят в прудах мелкую рыбу. Оценив преимущества нового «микрорайона», пернатые переезжают сюда насовсем: кряквы строят гнезда где-нибудь под кустами, а гоголи обживают дупла близлежащих деревьев.

Экосистема: прочная связь

01AR5HEX.jpg

■ В хатке есть подводные входы, вентиляционное отверстие и запасы еды. Сложенные под водой ветки позволяют неуклюжим на суше бобрам зимой не выходить на лед, где много хищников. И конечно, бобры строят плотину.

■ Создавая плотину, бобры замедляют течение реки, повышая этим температуру воды. В водоеме увеличивается содержание растворенной органики, и это привлекает поедающий ее планктон.

■ Обилие планктона приманивает разных рыб. В новый пруд приходят насекомые с водными личинками вроде комаров и стрекоз, которые питаются планктоном. Затем появляются лягушки.

■ Затопленный лес постепенно начинает отмирать. На образующихся полянах поселяются птицы и рептилии.

■ За свежей травой на поляны наведываются звери вроде лосей и косуль. Еще одна группа новых жильцов — птицы. Одни, например кряквы, предпочитают планктон, другие едят мелких рыб.

Бобры относятся к так называемым ключевым видам своих экосистем. То есть их роль для сообщества чрезвычайно велика по сравнению с прочими видами. Исчезновение ключевого вида может обернуться катастрофой для всей экосистемы. Так, если исчезнут бобры, это скажется на очень многих обитателях бобровых «микрорайонов». Одни будут вынуждены уходить в другие места, другие погибнут. А вот отсутствие в лесу, скажем, змей (не ключевые виды) куда менее фатально, так как большинство животных от них не зависит. Насекомых и грызунов едят многие другие обитатели леса, так что «изъятие» из экосистемы змей не приведет к тому, что жуки или мыши опасно размножатся.

Примеров ключевых видов известно довольно много. Один из них — калан, живущий в нашей стране на морских берегах Курильских и Командорских островов. Этот зверь питается морскими ежами из рода Strongylocentrotus, не давая им слишком расплодиться. Морские ежи питаются бурыми водорослями (в том числе ламинарией, или морской капустой). Если ежей будет много, они съедят всю морскую растительность. А это затронет самых разных морских животных, питающихся водорослями и находящих защиту в их зарослях. Так что исчезновение калана нарушит всю прибрежную экосистему.

Вторичное жилье

Бобровые пруды возрастом от трех до десяти лет — это зрелые «микрорайоны» с развитой инфраструктурой, которые привлекают новых сухопутных жителей — «покупателей» вторичного жилья. В первые три года окрестный лес почти не меняется, хоть и стоит «по колено» в воде. Но постепенно крупные подтопленные деревья отмирают. Активно прореживают древесные насаждения и сами бобры, срезая зубами древесину для строительства и заготавливая ветки на зиму. Главным образом животные используют тонкие деревца диаметром 3–8 см, и такая строительная политика не дает лесу восстанавливаться. В результате появляются поляны, то тут, то там торчат мертвые сухие деревья. Такие лесные «проплешины» хорошо прогреваются и местами просыхают. Здесь буйно разрастаются кустарники и травы. Изменившийся ландшафт привлекает многих лесных животных.

Крупные отмершие деревья посещают дятлы. Раздалбливая сухую древесину, они отыскивают жирных личинок. Обнаружив новый перспективный «район», птицы быстренько оборудуют себе здесь квартирку, выдалбливая дупло. Если дятлы вдруг съезжают, в освободившуюся жилплощадь заселяются другие лесные пернатые, например мелкие совы. На сухих вершинах с хорошим обзором гнездятся цапли, охотящиеся по мелководьям на мелкую рыбешку.

Вокруг бобровых «микрорайонов» формируются отличные парки — заросли кустов и свежей травы. Обитатели менее благоустроенных соседних «кварталов» — косули, лоси и олени — приходят сюда за вкусной сочной травой. На солнечные поляны выползают погреться холоднокровные обитатели леса: змеи и ящерицы. Кустарники занимают мелкие птицы: соловьи, славки и камышовки.

16982635.jpg
Бобры моногамны, и детеныши пары живут с родителями до одного-двух лет

Кадры: заплыв на будущее

rgo_logo_rus_bluewhite.pngИзучением жизни водных обитателей и другими исследованиями рек, морей и прибрежных районов занимается проект «Плавучий университет» при поддержке Российского географического общества. В рамках проекта студенты, аспиранты и молодые ученые разных направлений — географы, биологи, геофизики, почвоведы, экологи — уходят в экспедиции по морям и рекам на исследовательских судах. Во время рейсов их участники не только занимаются научной работой: отбирают пробы, анализируют их состав, исследуют дно и акваторию, но также слушают лекции и доклады специалистов. «Плавучий университет» помогает преодолеть извечный разрыв между теорией и практикой: в рейсах студенты и молодые исследователи могут немедленно применить новые знания и получить задел для «настоящей», а не учебной работы. Сразу попадая в реальные условия, участники «Плавучего университета» могут оценить, готовы ли они связать с этими исследованиями свою жизнь. Проект существует уже несколько лет и исследует акваторию Арктики, Дальнего Востока и Поволжья.

Ветхое жилье

Несмотря на комфорт и «продвинутый» ландшафтный дизайн, долговечностью бобровые «микрорайоны» не отличаются. Всего через десять-пятнадцать лет со дня основания они начинают приходить в негодность. Сами строители покидают жилье намного раньше, когда в округе не остается деревьев, с которых они сгрызают ветки. Особенно быстро кончается любимая зверями осина с ее мягкой корой. Так что бобры — кочевые строители, семья живет в одном месте всего 3–4 года, а потом уходит искать новую стройплощадку.

16983179.jpg
Задняя поверхность зубов мягче передней, и при использовании они самозатачиваются, позволяя бобрам разгрызать прочные стволы

Оставленные жильцами пруды заиливаются и мельчают. В них недостает кислорода, отчего стремительно исчезает планктон. Это приводит к уменьшению числа насекомых, а за ними и рыбы. Пруд становится безжизненным, превращается в маленькое лесное болотце, а затем и вовсе высыхает. Образовавшаяся поляна постепенно вновь зарастает деревьями.

Когда лес в бывших благоустроенных «кварталах» немного восстановится, бобры возвращаются. И опять начинают строить себе «микрорайоны». Цикл повторяется.

Фото: MINDEN PICTURES (X2) / FOTODOM.RU, NATURE PL / LEGION-MEDIA, GETTY IMAGES, DIOMEDIA, IUCN (INTERNATIONAL UNION FOR CONSERVATION OF NATURE). 2017. THE IUCN RED LIST OF THREATENED SPECIES. VERSION 3.1, ARCO IMAGES (X2) / LEGION-MEDIA

Материал опубликован в журнале «Вокруг света» № 10, октябрь 2018 г.

Подписка на журнал
 
# Вопрос-Ответ
НОВОСТИ ПАРТНЕРОВ