Маленькие супергерои: 3 семейства насекомых со сверхспособностями

Маленькие супергерои: 3 семейства насекомых со сверхспособностями

Многие люди панически боятся насекомых: кому-то неприятен вид букашек, а для кого-то с этими представителями животного царства связаны нешуточные фобии. Количество и многообразие насекомых действительно поражает: официальная классификация насчитывает более миллиона видов этих существ, то есть на одного человека приходится примерно 250 миллионов особей. Впечатляет, не правда ли?

К тому же насекомые пережили целый ряд катастроф на нашей планете и, бесспорно, обладают рядом необычных особенностей. «Вокруг света» рассказывает о трех таких супергероях.

Тараканы спасают от инфекций

Мало кто из нас способен испытывать симпатию к тараканам. Тем не менее, возможно, именно эти существа могут спасти людей от опасных инфекций. В течение многих лет ученые задавались вопросом, как тараканам удается выживать и процветать практически в любых условиях. В ходе последних исследований специалисты определили девять молекул антибиотиков, содержащихся в мозге таракана, которые защищают насекомое от смертельных бактерий, в то время как даже самые передовые антибиотики, разработанные человеком, не способны справиться со всеми существующими инфекциями. Например, «тараканьи молекулы» могут убить вирус золотистого стафилококка, который не всегда поддается традиционному лечению и смертность от которого среди людей составляет около 30%. Конечно, существуют проблемы с выделением и генерацией необходимых молекул для человеческого организма, но ученые работают над этим. Так что в следующий раз, когда захотите прихлопнуть таракана тапкой, перед решающим ударом скажите ему «спасибо», ведь однажды его сородич может спасти вам жизнь.

1024px-Baltic_amber_inclusions_-_Cockroach_(Pterygota_Neoptera_Dictyoptera_Blattodea).JPG
Тараканы живут на Земле очень давно. Например, этому застывшему в куске янтаря экземпляру — примерно 50 миллионов лет

Существует миф, что тараканы способны пережить ядерный взрыв. Ученые долго изучали их суперспособности, но пришли к выводу, что выживаемость в этом случае все же будет зависеть от силы удара. Так, при тотально летальной дозе для человека в 10 тысяч рад выживало 10% подопытных тараканов, но при 100 тысячах рад погибали все насекомые. Впрочем, существуют букашки, способные выжить и при таком уровне радиации. Например, некоторые представители семейства бракониды умирают только при воздействии 180 тысяч рад.

Пчелы помогают ловить серийных убийц

Пчелы — одни из самых умных и организованных существ в природе. Изучение их поведения способно во многом облегчить жизнь человечества. Например, мониторинг мозга пчел показал, что, когда стареющие насекомые выполняют задания, традиционно предназначенные для младших представителей вида, их мозг перестает стареть. Представьте себе, что поездка на трехколесном велосипеде не просто заставит вас почувствовать себя молодым, но фактически заставит ваш мозг работать так же, как в 20 лет! Ученые из Аризонского университета (США) считают, что в будущем это открытие может помочь людям замедлить развитие деменции.

GettyImages-658997894.jpg
В будущем пчелы могут помочь нам победить старость

Также пчелы способны узнавать людей, причем они берут части лица, такие как брови, губы и уши, и складывают их вместе, чтобы разглядеть весь объект. Это называется конфигурационной обработкой. Аналогичные алгоритмы помогают улучшать технологию распознавания лиц в современных компьютерах.

Наконец, ученые пришли к выводу, что алгоритмы поиска пищи пчелами могут помочь детективам выслеживать серийных убийц. По статистике, убийцы совершают свои преступления близко к дому, но в то же время достаточно далеко, чтобы не вызвать подозрение соседей или не напасть на знакомого человека. Аналогичным образом пчелы собирают пыльцу возле своего улья, но достаточно далеко, чтобы хищники не могли найти их дом. Чтобы понять, как работает «буферная зона», ученые изучили поведение пчел и написали несколько алгоритмов. Их результаты улучшили компьютерные программы, используемые полицией при розыске преступников.

Комары определяют группу крови на расстоянии

Болезненные укусы, раздражающий и не дающий спать писк (точнее, звук от взмахов крыльев) — каждый из нас хоть раз сталкивался с комарами и сопровождающими их несчастьями. Главное из них — смерть от заболеваний, которые переносят москиты. Например, от одной только малярии в мире ежегодно погибает около полумиллиона человек.

1144px-Mosquito_2007-2.jpg
В слюне комара содержатся вещества с анестезирующими свойствами

Пусть комары и важны для экосистемы, перед человеком они чаще предстают суперзлодеями. Эти насекомые имеют суперобоняние и могут чувствовать присутствие жертвы на расстоянии до 50 метров. На этом же расстоянии комары определяют вашу группу крови. В основном они выбирают жертву по запаху тела и выдыхаемому ею углекислому газу.

Также кровососущие обладают инфракрасным зрением, что позволяет им с легкостью ориентироваться в темноте. И все же в комарах есть и польза. Например, есть надежда, что слюна москитов может иметь потенциальное применение для лечения в качестве антикоагулянтов. Анестезирующие свойства слюны комаров изучены и включены в синтетические формы для местной анестезии. Кроме того, были разработаны прототипы продуктов, позволяющих диабетикам менее болезненно брать пробу на сахар в крови с помощью устройства, напоминающего хоботок москита.

Фото: Anders L. Damgaard / commons.wikimedia.org, Ulrich Baumgarten / Contributor / Getty Images, Alvesgaspar / commons.wikimedia.org


 
# Вопрос-Ответ