Собаки с волчьим билетом

Собаки с волчьим билетом

Это история о том, как человек, потеряв друга, обрел в его лице опасного врага. И еще о том, как дерзкий пришелец воцарился на целом континенте, уничтожив практически всех своих конкурентов

GDB165.jpg

Дикая собака динго — единственный в своем роде пример вторично одичавшей собаки. Одичавшая — не то же самое, что бездомная, бродячая. В Австралию динго попали вместе с человеком, однако освободились от его покровительства и стали полноценным диким подвидом. Хотя динго у нас сегодня однозначно ассоциируются с Австралией, очень похожие на них (как внешне, так и генетически) собаки по сей день обитают в обширном ареале — от Бирмы до Филиппин и от Юго-Восточного Китая до Новой Гвинеи. Но все они держатся вблизи человеческого жилья, поедая в основном то, что не доели люди (чаще всего это рис и овощи).

ЗООСПРАВКА
Дикая собака динго
Canis lupus dingo

iStock-471863061.jpg

Класс — млекопитающие
Отряд — хищные
Семейство — псовые
Род — волки
Вид — волк
Подвид — динго

В распространенной в науке классификации динго считается подвидом волка (Canis lupus), однако некоторые исследователи настаивают на том, что дикая австралийская собака — это отдельный вид, который следует называть не Canis lupus dingo, а Canis dingo.

Прощай, Homo sapiens

Почему динго одичали, достоверно неизвестно. Но можно вспомнить, что союз человека и собаки (точнее, человека и волка) сложился на основе совместной охоты на крупную дичь. Прирученные животные также помогали охранять человеческие поселения от крупных диких хищников. В Австралии к моменту появления там предков динго большие промысловые животные уже были выбиты, а сохранившиеся наземные хищники (такие как сумчатый волк) не представляли серьезной угрозы ни для людей, ни для собак. Зато весь континент был полон вкусной дичи, медлительной и туповатой — сумчатыми мелкого и среднего размера, которых собаки могли успешно добывать без помощи человека.

H3HAPC.jpg
Динго — неутомимые охотники, способные пробегать огромные расстояния по пустыне. Иногда они играют друг с другом почти как домашние собаки, но, в отличие от последних, практически не лают, зато часто воют

Отделившись от людей, рыжие псы быстро завоевали всю Австралию, попутно полностью вытеснив неповоротливых конкурентов — сумчатого волка и сумчатого дьявола (уцелевших только на Тасмании, куда динго не добрались). Пришельцам покорились едва ли не все ландшафты континента — от влажных тропических лесов до засушливых полупустынь.

8354566.jpg
Динго ведут преимущественно ночной образ жизни. Логова они устраивают в пещерах, пустых норах, оставленных другими животными, или среди корней деревьев

Пули и стрихнин

Пока новоявленный суперхищник охотился на мелких зверьков, не в меру расплодившихся кроликов, которых завезли в Австралию в XVIII веке, или даже на кенгуру (динго не забыли навыков коллективной охоты на крупную дичь), с бывшим хозяином проблем не возникало. Они начались с появлением в Австралии овец. Динго охотно включили их в свое меню, причем не только ягнят, но и взрослых животных. Домашняя овца не способна ни убежать от динго, ни оказать сопротивление, поэтому дорвавшиеся до стада собаки нередко убивали гораздо больше животных, чем могли съесть. Понятно, что это навлекло на динго праведный гнев овцеводов. Рыжие псы были объявлены вне закона, их истребляли всеми доступными способами: стреляли круглый год при любой возможности, ловили капканами, травили ядами (в конце XIX века только в штате Новый Южный Уэльс на борьбу с динго ежегодно уходило несколько тонн стрихнина). С 1840-х годов началось строительство сетчатых заборов, которые к 1960-м объединили в единую систему, протянувшуюся в общей сложности более чем на 5600 километров и отгородившую плодородный юго-восток Австралии от остального континента. Но, несмотря на регулярное латание забора и уничтожение нор и подкопов, дикие собаки сегодня обитают по обе его стороны.

01291329.jpg

Назад в логово

Перейдя к вольной жизни, рыжие собаки быстро восстановили ту социальную структуру, которая характерна для многих диких псовых, в том числе и для предков всех собак — волков. Динго живут небольшими семейными группами, основу которых составляет доминантная пара. Все появляющиеся в группе щенки — дети этих двух особей, остальные члены группы (выросшие детеныши главной пары, иногда братья и сестры доминантных самца и самки) остаются без потомства, если только не уйдут из стаи и не найдут себе территорию и партнеров для создания собственной семьи. О младших щенках главной пары заботятся все члены группы.

8354574.jpg
Динго стараются селиться поближе к водоемам

Брачный сезон у австралийских динго наступает раз в году и приходится на март — апрель (осень в Южном полушарии). Через 63 дня после зачатия рождается 4–8 щенков. Первые три недели жизни они проводят в логове, затем начинают понемногу из него выходить. В 8 недель щенки окончательно покидают логово, а в 3–4 месяца сопровождают взрослых на охоте и вместе с ними едят свежее мясо (до этого питаются полупереваренным мясом, которое им отрыгивают вернувшиеся с охоты взрослые собаки). В это время щенки по размеру уже мало отличаются от взрослых динго, но полной зрелости достигают только в 1–3 года.

01362633.jpg

И не друг, и не враг

Для фермеров-овцеводов рыжие собаки были и остаются врагом номер один. Поэтому в большинстве районов страны динго относятся к человеку с опаской и стараются не попадаться ему на глаза. С одной стороны, это сильно затрудняет их изучение (в частности, до сих пор неизвестно, сколько же диких собак живет в Австралии, есть данные только по некоторым территориям). С другой — существуют веские основания думать, что там, где динго перестают бояться людей, людям приходится опасаться динго. В 1980-м году Австралию потрясла гибель Азарии Чемберлен — двухмесячной девочки, которую дикая собака утащила из палатки в кемпинге прямо на глазах матери. Характерно, что эта история произошла в месте, популярном у туристов и любителей пикников, часто угощавших динго, которые в результате совершенно не боялись людей. Случаи нападения «прикормленных» животных на людей (правда, без трагических исходов) отмечались там и раньше.

01200261.jpg
Судьба Австралии — строить заборы от инвазивных видов животных, привезенных людьми и не в меру расплодившихся на Зеленом континенте. В компанию вместе с динго попали также кролики и верблюды

В итоге сегодняшний статус динго парадоксален. Фермеры и созданные властями овцеводческих штатов специальные службы продолжают безнадежную войну с рыжими собаками, стараясь если не истребить их, то хотя бы сдержать рост их численности. В то же время в национальных парках и заповедниках динго рассматриваются как охраняемый вид.

GDFMN5.jpg
Изображения динго можно увидеть на древних наскальных рисунках

Чужая кровь

Будущее динго действительно вызывает тревогу. И не из-за ружей или заборов, а из-за массового скрещивания с домашними и беспризорными собаками, размывающего генофонд динго и, как следствие, их характерный облик. Около 90% диких собак, обитающих на восточном (наиболее населенном и освоенном) побережье Австралии, — гибриды динго и домашних собак разных пород. Подобные гибриды нередки и на остальной территории страны, за исключением национальных парков и малонаселенных районов. Этот процесс тревожит не только ученых и защитников дикой природы: гибридные псы более плодовиты (поскольку размножаются не один, а два раза в год) и обычно более агрессивны.

Когда несколько тысяч лет назад древние мореплаватели завезли в Австралию собак, они не думали о последствиях своих действий. Современные люди не могут позволить себе такую роскошь.

8354543.jpg
Динго играют большую роль в культуре коренных австралийцев. О рыжих псах рассказывают сказки и легенды, им посвящены церемонии

ГЕНЕЗИС

Вы откуда?

Нет сомнения в том, что на Зеленый континент динго помогли перебраться люди. Раньше считалось, что те и другие появились в Австралии одновременно — около 40–50 тысяч лет назад. Однако археология и палеонтология упорно отказывались подтверждать эту версию: самым древним ископаемым останкам динго в Австралии всего около 3,5 тысячи лет, а раскопки более ранних человеческих стоянок показывают, что собак у людей еще не было. Сопоставление археологических и молекулярно-генетических данных позволило сделать вывод, что предки динго ступили на австралийскую землю 5–12 тысяч лет назад. Скорее всего, их привезли люди с острова Сулавеси.

Место действия

Zoology-Dingo-1.gif

Фото: Alamy (x3), Arco (x3), Nature PL (x3) / Legion-media, iStock

Ключевые слова: динго, собака, Австралия
 
# Вопрос-Ответ